Bio Sand Filter

This is a very general overview of how the filter works. For a fully detailed description, refer to CAWST website.

It is very important to understand that a properly constructed, installed and maintainer Bio Sand Filter is a living ecosystem. On no account should the user pour water into the filter that has been treated chemically. That of course includes water treated with chlorine. The bio layer will die rendering the filter significantly less efficient.

Dr. David Manz developed the household Bio Sand Filter in the 1990s at the University of Calgary, Canada. He also co-founded CAWST in 2001 to help support the professional services needed for the humanitarian distribution of the filter in developing countries. The Bio Sand Filter is a very effective, inexpensive and sustainable “technology” when constructed and installed correctly.

Water naturally contains many living things. Some of these living things are harmless and others can make people sick. Living things that cause disease are also known as pathogens. They are sometimes called other names, such as micro-organisms, microbes or bugs. Viruses, Protozoa and Helminths (worms) all come under the heading bacteria. Contaminated water may contain hundreds or thousands of pathogens per litre.

The physical characteristics of drinking water are usually things that we can measure with our senses: turbidity, colour, taste, smell and temperature. Turbid water looks cloudy, dirty or muddy. Turbidity is caused by sand, silt and clay that are floating in the water. Drinking turbid water will not make people sick by itself. However, viruses, parasites and some bacteria often attach themselves to the suspended particles in water. This means that turbid water usually has more pathogens. Drinking turbid water increases the chances of becoming sick.
The Bio Sand Filter can remove almost all the protozoa and worms, 98% of bacteria, and more than 70% of the viruses. [Source CAWST]

In the BSF, small microbes live in the top area of the sand. This is called the BIO LAYER. The bio layer is very important for making the water safe to drink. The bio layer takes about 30 days to grow. This 30 day period is required as a once off, only when the filter is installed for the first time. If the filter is used correctly is does not happen again. This ecosystem is the heart of the Bio Sand Filter.

The bio layer is the key component of the filter that removes pathogens. Without it, the filter removes about 30-70% of the pathogens through mechanical trapping and adsorption. The ideal bio layer will remove up to 99% of pathogens.

The bio layer is NOT visible – it is NOT a green slimy coating on top of the sand. The filtration sand may turn a darker colour, but this is due to the suspended solids that have become trapped.

When constructed, installed and used correctly the Bio Sand Filter will provide very good quality drinking water. It can be used in homes, schools and clinics. The filter is made from concrete and measures about 92cm high x 305mm diameter (inside) the wall thickness is about 50mm. The BSF used in our program in Cameroon is the round concrete JO-1 Design. It is filled with layers of specially prepared sand and gravel that go inside the concrete filter housing.
Health Promoters inform householders about the benefits of the filter as they visit members of the community.

Filtres à sable biologiques (FSB)

Ceci est une présentation très générale du fonctionnement des filtres. Pour une description détaillée complète, se référer au site internet CAWST (www.cawst.org).
Il est très important de comprendre qu’un filtre à sable bio correctement construit, installé et entretenu est un écosystème vivant. En aucun cas l’utilisateur ne doit verser de l’eau qui a été traité chimiquement dans le filtre. Bien entendu cela inclus l’eau traitée avec de la Chlorine. Les couches biologiques mourraient, offrant en retour un filtre considérablement moins efficace.
Dr. David Manz a développé le filtre à sable bio domestique dans les années 90 à l’université de Calgary au Canada. Il a aussi cofondé CAWST en 2001 pour aiderles services professionnels indispensables à la distribution humanitaire de filtres dans les pays en voie de développement. Le filtre à sable biologique est une « technologie » très efficace, peu chère et durable lorsqu’elle est construite et installée correctement.

L’eau contient naturellement de nombreuses formes de vie. Certaines sont inoffensives et d’autres peuvent rendre les personnes malades. Les formes de vie qui causent des maladies sont aussi appelées agents pathogènes. Elles sont parfois appelées microorganismes ou microbes. Les virus, protozoaires et helminthes (vers) sont tous conduits par d’agents pathogènes. L’eau contaminée peut contenir des centaines ou des milliers d’agents pathogènes par litre.
Les caractéristiques physiques de l’eau potable sont normalement mesurables avec nos sens : turbidité (aspect trouble), couleur, goût, odeur et température. L’eau trouble a un aspect sale ou boueux. La turbidité est causée par le sable, la vase et l’argile qui flottent dans l’eau. Le fait de boire de l’eau trouble en elle-même ne va pas rendre les personnes malades. Cependant, les virus, les parasites et certaines bactéries s’accrochent souvent aux particules en suspension dans l’eau. Cela signifie que l’eau trouble comporte généralement plus d’agents pathogènes. Boire de l’eau trouble augmente les risques de tomber malade.

Le filtre à sable biologique peut retirer presque tous les protozoaires et vers, 98% des bactéries, et plus de 70% des virus. (Source CAWST)

Dans les filtres à sable biologiques, de petits microbes vivent à la surface du sable. C’est ce qu’on appelle la couche biologique. La couche biologique est très importante pour rendre l’eau potable. Il faut environ 30 jours pour que la couche biologique se crée. Cette période de 30 jours est nécessaire ponctuellement, uniquement lorsque le filtre est installé pour la première fois. Si le filtre est correctement utilisé cela ne se reproduit pas. Cet écosystème est le coeur du Filtre à sale biologique.

La couche biologique est l’élément clef du filtre qui retire les agents pathogènes. Sans lui, lelui, le